‘Aiyaary’ Movie Review: A Desperate Attempt At Manufacturing Suspense

2 Stars Out Of 5

When you are in a catch-22 while taking an important decision, just toss a coin. While the coin is in the air, a point comes when you realize what your heart actually wants because that is the side which you wish the coin to fall on. Taken straight from the TVF (The Viral Fever) web series Pitchers, this gig is symbolic of the entire movie.

“Aiyaary” is a typical Neeraj Pandey movie with peppy background music and a simple plot but a non-linear form of storytelling. The viewer feels as if already used ingredients have been mixed and matched to come up with a (not really) new movie. If we replace Sidharth Malhotra with Akshay Kumar, the remaining lot of actors is pretty much the same as it is in Pandey’s other movies, the highlight being Manoj Bajpai.

Naseeruddin Shah and Anupam Kher have been cast in small roles and hence have not been able to shine in their usual manner. Tamil and Telugu movie star, Rakul Preet Singh has been cast as the female lead. Discounting some scenes in which she hams badly, she has done decently well.

All in all, the movie is worth watching if you particularly love Neeraj Pandey’s style of film making. Apart from a few powerful scenes from Manoj Bajpai, the movie falls flat. The viewer does not feel the suspense, rather too hard an attempt is made to create suspense through additional factors like background music, editing, etc.


Pad Man: Too much padding around the meat

What’s with these feminist Bollywood movies? You come out of the theatre after watching Dangal and wonder whether it was more to do with Aamir’s stardom instead of the heroics of the Phogat sisters. Padman leaves you with a similar dilemma.

The movie is based on the legend of Arunachalam Muruganantham, a ‘man genius’ from Tamil Nadu who is credited with the invention of low-cost pads. The movie grapples between delivering a social message and sustaining the attention of the audience, managing to accomplish a little on both fronts but fully on neither.


Character Introduction

The age-old of technique of setting up the characters with a song has been used in Pad Man. After showing the ritual of ‘saat phere’, the scene cuts straight away to the ‘Suhaagraat’ of Lakshmikant Chauhan (Akshay Kumar) and Gayatri Chauhan (Radhika Apte).  Following one of the quickest ice break moments in human history, the movie takes no time in establishing the intimacy between the lead couple and the devotion of Lakhshmi for his wife’s cause.

Sonam Kapoor is introduced after more than half the movie has already passed. She is brought in as a table player – the most unconvincing one that ever existed – through a scene that could have been easily done away with. The camera keeps cutting wildly from extremely wide shots to close-ups of ‘her’ hands in an unsuccessful attempt to make her character believable to the audience.


Akshay Kumar makes you marvel over the understatedness of his acting skills. He does a great job of balancing between the drama and humour through which the movie keeps moving to and fro. Radhika Apte’s role is bereft of too many layers. She does well with the sobbing which constitutes the major part of her role.

Sonam Kapoor directly lands from the sets of “Raanjhanaa”. From the apparel to dialogue delivery, there is hardly any difference between Zoya and Pari. She hams in some scenes but does a decent job overall.

The supporting cast fails to impress. The performances of Lakshmi’s mother and sisters remind us of the 60s and 70s. Suneel Sinha stands out as Pari’s father. Faiz Khan also does a good job in the role of Haria.

Story And Drama

Realizing the need to hit home a certain message, some overemotional scenes can be discounted for, but there are others which are certainly uncalled for. Especially, the scene in which Lakshmi jumps into the Narmada upon finding that his trouser being begrimed by blood was not needed to be shot in such a melodramatic fashion. The slow-motion shots with heavy background music and a teary-eyed Radhika Apte induces more laughter than sorrow.

A gratuitous kiss between Sonam and Akshay not only takes us away from the main plot but also disrupts the sanctity of their relationship. This abstemious love triangle could have been avoided.

Songs And Music

The script discretely demarcates the various phases of storytelling. All components of the story arc are strictly followed. The tone of the Akshay Kumar starrer swings from didactic and melodramatic to humorous at times. This has been the real quandary for R Balki. He makes an abortive attempt at equilibrating between the message and the medium.

Right from the time when the trailer dropped, it was made very clear that the movie is being marketed as a very commercial entity. The opening song “Aaj Se Teri” does well in establishing the lead characters. The second song “Saale Sapne” portrays the struggles of Lakshmikant. “Hu Ba Hu” also helps in moving the narrative forward.

The reaming two songs come as a disappointment.  Especially, the title song deserves a better number than the same overworn formula song of Mika Singh. “Sayani” which is centred on the marriage ceremony of Lakshmi’s sister does no more than giving the ladies an opportunity to thrust their pelvic.


All in all, Padman is a movie that was waiting to be made given the taboo subject it tackles. It gives us a peek into the dire condition of the rural women when it comes to sanitation. The 140-minute film throws light on the obscure genius of Arunachalam Muruganantham and the struggle which he had to go through to finally achieve his goal.

There are phases when Pad Man may seem like an extension of the government’s awareness campaign. Some scenes have also been stretched far too long. But the movie redeems itself through some good acting, unexpected humour and refreshing screenplay. “It was worth a onetime watch,” is what you tell yourself while leaving the theatre.

मानुषी छिल्लर- ब्यूटी or ब्रेन ?

सवाल यह है कि क्या एक सौन्दर्य प्रतियोगिता में कामयाब रही मानुषी भारतीयों के लिए गर्व का विषय होना चाहिए ?

Priti Nonia

हम सबके लिए गर्व का मौका है ।हरियाणा की मानुषी छिल्लर विश्व सुंदरी बनी है । इसमें कोई शक नहीं है की डाक्टरी की पढ़ाई कर रहीं मानुषी ब्यूटी विद ब्रेन हैं ।पर सवाल यह है कि क्या एक सौन्दर्य प्रतियोगिता में कामयाब रही मानुषी भारतीयों के लिए गर्व का विषय होना चाहिए ।हमारे देश मे खास कर के स्त्रियों के लिए जो मर्दवादी मानसिकता है । जिसमे स्त्री या तो पाँव की जूती है या भोग्या ,उसके तहत कहीं मानुषी की जीत हमारे समाज की लड़कियों के लिए एक बार फिर सुंदरता के छद्म में फंसने का काम तो नहीं करेगी ? इस सवाल के बिनाह पर यह कहा जा रहा है कि सिर्फ सुंदरता के आधार पर मिली कामयाबी को आज की भारतीय नारी की सफलता नहीं मानना चाहिए।

इस चिंता के दो पक्ष हैं ।एक वह जिसमें स्त्री मर्दों के हाथ का खिलौना है ।और अरबों डॉलर वाले सुंदरता के वैश्विक बाजार का उपयोगी माध्यम है दूसरा पक्ष वह है जिसमें यही स्त्री अपनी बुद्धिमता की बदौलत हर दिन नए क्षेत्रों में सफलता के कीर्तिमान स्थापित कर रही है। हालांकि ऐसा करते हुए भी सुंदर दिखने की उनकी इच्छा में कोई कमी नहीं आई है हलाकि हर क्षेत्र में पुरुषों के बराबरी पर आ जाने के  बाद से उनमें सुंदर दिखने की और उसके लिए दूसरों की तारीफ पाने की इच्छा खत्म हो जानी चाहिए थी। लेकिन सुंदरता की स्वाभाविक चाहऔर आज के कामकाजी माहौल में ऐसा दिखने की अनिवार्यता जैसे पहलुओं ने उन्हें शपथ काम करने की खातिर प्रेरित किया है गांव कस्बों की स्त्रियां भी इसमें पीछे नहीं है TV के प्रभाव व शहरी महिलाओं की देखादेखी ब्यूटी पार्लर जाने का चलन जोर पकड़ रहा है ,महिलाओं की इस चाह का नतीजा है , क्रीम पाउडर, लिपस्टिक ,लिपबाम से लेकर उम्र कम दिखने में मदद करने वाली एंटी एजिंग क्रीमों समेत उन तमाम महंगे सौंदर्य प्रसाधनों का बड़े पैमाने पर प्रचलन बढ़ा है ।

सवाल है कि दैनिक पैमानों पर खुद को सुंदर और स्मार्ट साबित करने वाली लड़कियां क्या वास्तव में हमारी उन लाखों युवक-युवतियों की प्रणाम आनी जानी चाहिए जो शहरों गांव और कस्बों में आज पढ़ाई और खेलकूद जैसे मोर्चों पर जूझ रही है कहीं इसमें उनमें यह संदेश तो नहीं जाएगा कि लड़कियों के लिए प्रार्थमिक जरूरत सुंदर होना है जबकि बुद्धि और कौशल के मामले में श्रेष्ठ होना नहीं ।मानुषी ताज़ा प्रसंग में यह सवाल और भी धारदार हो गया है कि सोशल मीडिया आदि मंचों पर मानुषी की कामयाबी पर प्रश्न चिन्ह लगाए जा रहे हैं वैसे भी ज्यादातर सौंदर्य प्रतियोगिताएं इसीलिए झूठे ठहराई जाती हैं क्योंकि उनमें प्रतिभागी लड़कियों से सिर्फ सुंदर दिखने की अपेक्षा की जाती है और ज्ञान का स्तर नापने के लिए बेहद साधारण सवाल पूछे जाते हैं इन आधारों पर यह साबित करने की कोशिश होती है कि महिलाओं के तर्क और बुद्धि का स्तर पुरुषों से कमतर होता है इसे समाज में एक गलत मानसिकता बनती है कि एक खूबसूरत महिला जो अपनी सुंदरता के प्रति सचेत रहती है दरअसल बेवकूफ ही होती है एक तरफ यह भी है कि ऐसी प्रतियोगिताएं टीवी शो और विज्ञापन रूढ़िवादी सोच को बढ़ावा देते हैं किस से सुंदर देख कर ही जीवन और करियर में आगे बढ़ा जा सकता है। अपने देश में भी त्वचा निखारने वाली क्रीम के विज्ञापनों में यह दिखाने की कोशिश की जाती रही है रंग गोरा होने पर एक लड़की करियर में आगे बढ़ पाती है और बराबरी का बस स्टेटस हासिल कर पाती है जो लड़कों को हासिल होता है ।पूर्वोत्तर के राज्यों में ज्यादातर परिवारों में पुरुषों की जगह महिलाओं के वेतन से घर चलता है यानी परिस्थितियां बदल गई है लेकिन महिलाओं को लेकर समाज की सोच अब भी पुरातनपंथी खाने में जकड़ी हुई है ।

अगर इस बहस को सिर्फ सुंदरता व आकर्षक देखी जाए और उस के इस्तेमाल के पहलू तक सीमित रखा जाए तो भी कहा जा सकता है कि स्त्री शरीर की सुंदरता को उसकी प्रतिभा के आकलन तक सीमित करना गलत होगा असल में सौंदर्य को दो पैमाने पर आ जाना चाहिए एक स्त्री का प्राकृतिक सौंदर्य है यानी जो शरीर और सुंदरता में स्वाभाविक रूप से मिली है और दूसरी सांस्कृतिक सुंदरता है या सांस्कृतिक स्त्री की सोच और उनकी तरक्की की देन होती है ।

जिस तरह देशकाल और परिस्थिति के हिसाब से प्राकृतिक सुंदरता के पैमानों और आकलन में अंतर आया है उसी तरह स्त्री के सांस्कृतिक शरीर के सौंदर्य में फर्क पड़ा है मगर समाज स्त्री सौंदर्य के दूसरे पहलू को पकड़ नहीं पा रहा है। इसलिए जरूरी है कि वक्त के साथ समाज में सुंदरता के मापदंड भी बदल जाना चाहिए और स्त्री सुंदरता के उस पहलू पर जोर दिया जाना चाहिए जिसमें वह देश व समाज के विकास में पुरुषों के बराबर की हिस्सेदारी है। अच्छी बात है कि मिस वर्ल्ड के जिस मंच पर सुंदरता की ज्यादा अहमियत है वहां भी मनुष्य ने अपनी बुद्धिमता का परिचय दिया मां को सबसे ज्यादा सैलरी दिलाने वाले उनके जवाब का हर कोई कायल हो गया यही नहीं मानुषी चिकित्सा की पढ़ाई कर रही है और सब की यही अपेक्षा है की वह आगे चलकर एक सफल डॉक्टर बनेगी।